El gato no me deja dormir

Salvo muy raras excepciones, todos los que tenemos felinos nos quejamos de lo mismo: «el gato no me deja dormir y no aguanto más». Esta situación suele romper el vínculo con el animal y en la mayoría de los casos, la historia termina de la peor maner. La buena noticia es que tiene solución y en este posteo vas a aprender a resolverlo.


El gato no me deja dormir

1. El conflicto.

¿Por qué el gato no me deja dormir? La respuesta es bastante sencilla: cuando están en la naturaleza, los mejores horarios para cazar son al amanecer y al atardecer, por eso están más activos en esos horarios. No solo porque es el momento más fresco del día sino porque sus presas también son crepusculares. Y acá algo a tener en cuenta: los gatos se consideran animales semidomesticados y suelen conservar su lado más salvaje. Y por eso, en el día a día doméstico, la mayoría dormirá mientras nosotros nos mantenemos activos. Para poder adaptar al gato a nuestro horario hay que resetear su reloj brindándole horarios fijos de comida. 

2. Basta de «tenedor libre».

Meses atrás discutí con Ani, una seguidora cuyo veterinario le había recomendado tener los tazones llenos de alimento. Permitir que vivan en una anarquía, con alimento a disposición las 24 horas, es un gran problema. ¡Y puede complicar la salud del animal ya que supone un desborde de todo tipo! Obvio, es mucho más fácil porque llenás los tazones hasta el tope y te olvidás pero la responsabilidad pasa por otro lado. Los que damos alimento fisiológico no tenemos estos vericuetos porque brindamos raciones fijas, a horario y jamás quedan más de 20 minutos en el plato.

¿Qué pasa si tu gato come alimento procesado (no lo recomendamos en absoluto)? Hablá con un veterinario sensato que te indique cuántos gramos diarios debe ingerir y ese número, lo dividís en 3 o 4. Esas serán las raciones a repartir a lo largo del día con intervalos de entre 6 y 9 horas y no más de eso. Por lo general, esa información la podés encontrar en el paquete o en la página del fabricante. Cuando leas la cantidad, notarás que estabas sobrealimentándolo. En incluso es probable que pienses que el gato va a pasar hambre. No te preocupes, eso no va a ocurrir.

3. La hora del juego.

Jugar con el gato es crucial. Ellos tienen momentos de soledad, en donde corren o ruedan con algún juguete y eso está perfecto pero también necesitan interactuar con nosotros y es ahí donde debemos «agendar» un horario de juego antes de la última comida. Pueden jugar dos veces al día pero esto debe ser algo de «todos los días a la misma hora» porque el gato es rutinario. 20 minutos de interacción es lo ideal pero debe ser tiempo de calidad: sin celulares ni nada que distraiga.

4. La hora de dormir.

Si vos te vas a dormir a la medianoche, la última comida la servirás a las 23:30 pero… antes de la cena, deberás jugar con él unos 20 minutos. Cuando veas que está realmente cansado y que ya se quiere echar, le acercás el plato. ¿Qué pasa cuando el gato enloquezca de madrugada y quiera volver a comer? NADA. Se lo ignora por completo: no hablás con él, no te levantás ni lo acariciás. NADA. Serán momentos muy difíciles y estarás irascible y al borde del abismo pero no queda otra. Vas a ver cómo en unos días la historia se revierte y empieza a dormir en el mismo horario que vos.

Esto se puede complementar con flores de bach y feromonas. Recordá que las flores son un tratamiento pero te aseguro que te van a ayudar muchísimo a transitar este proceso.

Terapia floral para gatos

Mi relación con las flores de Bach se remonta al año 2008: yo estaba pasando un momento pésimo y mi amiga Nadina me recomendó a su terapeuta floral. Ese primer aproach fue realmente extraordinario. Mi psicoanalista hablaba directamente con la persona que me armaba las preparaciones y así formaron un equipo de trabajo que me ayudó notablemente a superar ciertos cambios críticos en mi vida. Con los años y habiendo tenido tan buenos resultados, apliqué la terapia floral para mis gatos. Y el efecto fue aún mucho mejor.

Hay algo en los felinos, probablemente su extrema sensibilidad, que los vuelve más receptivos a las flores. Cuando llegó Curni Lov a casa, uno de mis gatos se estresó tanto que le bajaron las defensas y enfermó. En ese momento yo sabía poco y nada de animales y cometí el grave error de no hacer la adaptación y mi casa se convirtió en un campo minado. La veterinaria que atendió a Amtommio en aquella urgencia me reprendió severamente, haciéndome entender que había puesto en peligro a mis otros animales. Por suerte, todo se normalizó y Curni quedó oficialmente integrada a la familia. Pero para eso, debimos recurrir a las flores.

Terapia floral para gatos


1. ¿Qué son las flores de Bach?

Son una serie de esencias naturales utilizadas como remedios energéticos para tratar situaciones emocionales como miedos, fobias, stress, depresión, etc. Y de este modo, ayudar a que las personas puedan avanzar y evolucionar en su vida. Fueron descubiertas entre 1926 y 1934 por el médico, homeópata y bacteriológo inglés, Edward Bach y desde entonces muchos profesionales las utilizan para complementar tratamientos tanto de humanos como a nivel veterinario.

2. ¿Cómo funcionan en animales?

Según explica Silvina Ocampo de Flores4Patas: «los sistemas florales tienen valor terapéutico, existiendo múltiples preparados para abordar el tipo de padecimiento de nuestros animales. Ya sea para reactividad, agitación, angustia o miedo, todas estas esencias se preparan para ayudarlos, con una mejoría notable en la mayoría de los casos».
Hay muchas formas de tomarlas pero ella me arma unos «Splash» para que pueda vaporizar las flores por el manto de mis gatos. Eso crea un vínculo de amor y conexión difícil de explicar, a tal punto que vienen solos a buscar su dosis.

3. El duelo.

Cuando murió Amtommio, mis gatos sintieron muchísimo su ausencia ya que él era el puente, el nexo. Y yo no podía parar de llorar. Los humanos muchas veces olvidamos que los gatos son esponjas energéticas y todo lo que nos ocurre los afecta muchísimo. Mi estrés y mi pena se trasladó a ellos, que fueron adoptando actitudes de Tony como para que yo no lo extrañara tanto. Así fue como el Dr. Oli Shapiro empezó a sentirse algo perdido mientras que Curni Lov se volvía más intensa y agresiva. Nada de eso estaba bien.

4. Primera parada: veterinaria.

Lo primero que hicimos fue consultar con Julia Lavalle (veterinaria biológica) y hacer estudios completos en una clínica para descartar patologías subyacentes. Julia, con muchísimo amor, revisó la historia de vida de cada animal y la mía porque, como bien sabemos, todo lo que pasa en el hogar repercute en ellos. Tanto Curni como el Dr. Oli Shapiro estaban en perfectas condiciones pero había que controlar más el nivel de stress y les aplicó terapia neural.
Y entonces… ¡la pandemia, la neurosis colectiva y de nuevo los miedos!

5. Medicina energética.

Si bien medito desde el año 2010 no siempre puedo manejar correctamente la incertidumbre. Y la cuarentena hizo que muchas cosas olvidadas volvieran a aflorar. Hablando con Silvina, ella me propuso armar un tratamiento para mis gatos con el fin de ayudarlos a transitar todo ese torbellino de emociones porque yo hacía balancing, grounding y meditación pero ¿y ellos? Había que hacer algo y así fue que arrancamos con unos preparados puntuales para cada uno.
Las terapias florales no son algo mágico. Es fundamental tener paciencia, observar al animal para luego poder comunicárselo al profesional. Como dice Jackson Galaxy: «en un mundo perfecto, el cuerpo físico y el energético funcionan armónicamente pero en la vida real, en el aquí y ahora, hay muchos desequilibrios».

«Los tratamientos florales son una forma natural de cuidar y mejorar la calidad de vida del animal», comenta Silvina Ocampo.

6. Dr. Oli Shapiro.

El mundo sigue revolucionado y yo también. Por eso mi gato continúa tomando flores y buscando su eje. Hace unas semanas, Silvina hizo un preparado nuevo para ayudar a empoderarlo pero es tan sensible, que en pocas horas pasó por todos los estados: durmió, se escondió, se alejó de nosotros, intentó independizarse y orinó fuera de la caja. Los gatos son muy buenos a la hora de camuflarse para no ser vistos y, en este caso, resetearse. Hay días en que mi gato desaparece por completo de la escena y no lo volvemos a ver hasta la hora de comer. Los bloqueos energéticos hay que eliminarlos y mi gatito está intentando encontrar su equilibrio, cortando un poco el lazo conmigo y volviendo a ser más él.

Dr. Oli Shapiro by Eduardo Morcillo




Grounding

Tan vertiginosa es la vida moderna que los humanos no nos damos cuenta de todo lo que absorbemos al estar rodeados de productos electrónicos. Por eso es tan importante estar en contacto con el sol, el aire, el agua y la tierra. El earthing o grounding es una práctica maravillosa que consiste en estar descalzo sobre la tierra durante 30 minutos. Este contacto nos puede proporcionar beneficios conductuales y fisiológicos.

El movimiento proviene de la tradición japonesa de shinrin-yoku que significa sumergirse en las vistas, los sonidos y los olores de la naturaleza. Yo suelo hacerlo todos los días, incluso meditando. El resultado es realmente maravilloso.

Grounding

Según médicos y veterinarios holísticos, los hallazgos de investigación informados y asociados con esta práctica curativa incluyen «efectos terapéuticos sobre la función inmunológica, la salud cardiovascular, las enfermedades respiratorias, la depresión, la ansiedad y los trastornos de hiperactividad». Cuando comenzó la pandemia uno de mis médicos me marcó tres actividades que sí o sí debía realizar: meditar, hacer grounding y moverme. Y aunque ustedes no lo crean, la meditación también ayuda a los animales porque nos relaja. Cuanto más centrados y relajados estemos nosotros, mejor estarán ellos.

Los animales domésticos al igual que nosotros están completamente separados del contacto directo con la tierra. Nosotros porque la vida moderna nos ha empujado a eso y nuestros gatos porque son indoor.

Abdullah Alabdulgader publicó en «Nature» un artículo que evalúa las fuerzas magnéticas de la tierra y cómo estas influyen en el sistema nervioso de los mamíferos. Por esta razón, los factores ambientales energéticos afectan la psicología y los comportamientos de ellos. Los animales son muy sensibles a las resonancias de Schumann, que a 8,7 hercios, son casi idénticas a las ondas cerebrales alfa (relacionadas con la calma, la creatividad, el estado de alerta y el aprendizaje). En lo personal, antes de meditar, yo suelo entrar en alfa.

Amtommio pasaba en conexión con la tierra 20 minutos diarios. Esto lo ayudaba a recuperarse y fortalecer su sistema inmunológico. 


Muchos médicos sospechan que la mayoría de las enfermedades son provocadas por una inflamación crónica durante un período de tiempo prolongado. Por eso, la mayoría de los profesionales holísticos indican la eliminación de la dieta de todos aquellos alimentos pro-inflamatorios (café, harina, tés, gaseosas, lácteos de origen vacuno, etc). Y en el mundo animal sucede lo mismo. Y aunque la enfermedad puede manifestarse de diferente manera según los cuerpos, genética, medio ambiente, alimentación, el punto en común es la inflamación crónica. Por eso es tan importante desterrar los ultraprocesados.

Lo mejor que uno puede hacer, es encontrar un lugar adecuado para poder estar al aire libre con el perro o el gato entre 30 y 60 minutos. Lamentablemente, las plazas y lugares públicos no siempre están libres de stress y ruido. Y si uno no tiene jardín en la casa, la cosa podría complicarse. La solución se llama grounding pad. Esta almohadilla puede ofrecer muchos beneficios tanto para humanos como para perros y gatos. Incluso puede ayudar con las fobias a los ruidos o tormentas.

Lo primero que va a ocurrir seguramente, es la normalización de la sangre. Y luego, cambiará la energía. Es un día a la vez. Yo pongo una alarma en el celular que me recuerde que tengo que salir al jardín para conectarme con la tierra. Y cuando puedo y quieren, voy con mis gatos usando un pretal.


Adoptar un gato nuevo.

Los felinos son cazadores solitarios y territoriales con lo cual, adoptar un gato nuevo puede ser todo un desafío. Entonces, lo importante es no actuar impulsivamente y usar todos los recursos a nuestro alcance para preparar el terreno.

Adoptar un gato nuevo

Uno de los mayores problemas que tenemos los humanos es la impulsividad. Por eso, cuando se trata de gatos, perros y niños, debemos recurrir a nuestro lado más racional y calculador. Lo primero es armar una lista con los pros y contras de adoptar un gato: tener un nuevo animal implica más responsabilidad, más bandejas sanitarias en la casa, más gastos y nuevos imprevistos. Lo segundo es hablar con una buena terapeuta floral para que nos arme un gotero para ir preparando al gato titular. Una adopción, al igual que una mudanza, es algo que se puede planificar y esto nos brinda la posibilidad de prepararnos para cuando llegue el día D.

1. Oídos sordos a recomendaciones necias.

Mucha gente da consejos que a veces suelen ser bastante erráticos. «Siempre tuve gatos y lo resolvieron solos. Dejá que se manejen siguiendo su instinto», escuché decir a una amiga una vez. Y nada más peligroso que eso. ¿Qué debemos hacer? Desoír consejos disparatados y tratar de integrar a los animales lentamente. El gato es un cazador solitario y no siempre va a estar dispuesto a hacer «nuevos amigos». Por eso, una vez que tengamos nuestro gotero con flores de Bach y hayamos arrancado el tratamiento con el «dueño de la casa», vamos a poder dar el segundo paso.

2. Cambio de rutinas.

¿En tu casa hay buffet libre de comida? Eso debe terminar por muchísimas razones. Los gatos tienen que tener horarios y rutinas. Además, la comida sin límite provoca desbordes de todo tipo. Lo ideal, entonces, es fijar un mínimo de tres comidas: mañana, tarde y noche y con la ración correcta. Si tu gato come alimento seco, cosa que no recomendamos, en la parte de atrás del paquete tenés las cantidades según el peso. Si tu gato es barfero, deberás dividir la ración diaria en tres o cuatro porciones, siendo la última ingesta un rato antes de que todos se vayan a dormir.

3. Armando el campamento.

Como los animales van a estar separados por un mínimo de 20 días es muy importante armar un campamento base para el gatito nuevo. ¿Dónde se vas a ubicar? Esto hay que decidirlo estratégicamente porque tiene que ser cómodo, aireado y libre de peligros. Muchos eligen el baño principal pero si tenés la oportunidad de ubicarlo en el escritorio o en la habitación, mucho mejor. ¿Qué vas a poner allí? Bandeja sanitaria, juguetes, cuenco de agua y comedero y atrapa olores. Las mantas, algún suéter viejo, rascadores de cartón y la cama son maravillosos para absorber el olor del nuevo gatito.

"Siempre que el olor/aroma humano sea fuerte, ayudará a que el gato establezca una sensación de hogar mediante la mezcla de olores/aromas", señala Jackson Galaxy.


4. Buscando al nuevo integrante.

¿Qué queremos a adoptar? ¿Macho o hembra? ¿Daremos una oportunidad a un adulto con el carácter definido o elegiremos un gato cachorro? No olvides que hay muchos animales discapacitados que también necesitan amor y hogar. En el #6 de HelloCats hablamos de ese tema. No dejes de leer la nota, tal vez te ayude a la hora de tomar una decisión.
Una vez que ya lo hayamos elegido, vendrá la consulta veterinaria exhaustiva con exámenes completos (vif-vilef, mycoplasma, ecografía, electro, orina, etc), desparasitación y vacunas. Nunca, bajo ningún concepto, debemos ingresar a nuestra casa un animal sin estudios previos.

5. Home Sweet home.

El gato nuevo se ha instalado en nuestra casa. ¿Cómo nos comportamos nosotros? Jugamos con él sin descuidar al otro animal. Vamos a tener que sacar tiempo de la galera para poder pasar un buen rato con cada uno pero siempre relajadamente. Una vez que el recién llegado se sienta cómodo y confiado y los estudios estén «okey», podremos pasar a la otra fase que será… ¡cambiar los campamentos! Llevaremos al gatito nuevo (sin que el otro lo vea) al baño y cerraremos la puerta permitiendo que el gato local vaya a inspeccionar el campamento base. Cuando esto suceda, cerraremos esa puerta y abriremos «las compuertas» del baño para que el nuevo salga a investigar. De este modo podrán conocerse sin verse.

Algunas personas instalan una puerta mosquitera o vaivén para animales como método de separación. Otros, deciden usar un tender tapado con una lona y lo van descubriendo muy lentamente. Lo cierto es que hasta que no crucen miradas no podrás saber qué tan amorosos serán al verse y por eso, hay que tomar más recaudos. Cuando elijas la opción más adecuada para tu «feli-experiencia», podrás hacer que coman en la misma habitación pero con los comederos lo suficientemente separados para que puedan huir en caso de ser necesario o en habitaciones separadas pero con un toldo que los separe. Eso sí, todos los días acercarás un poco más los platos, siempre con prudencia y midiendo reacciones.

6. El alimento.

Ahora que tenemos horarios fijos de comida, pondremos los cuencos cerca pero separados por una puerta. Los gatos podrán olerse, reconocerse pero seguirán sin verse porque una puerta- toldo los separará. Y compartirán un mismo horario de alimentación. ¿Cuánto durará este ritual? Lo que nosotros creamos conveniente de acuerdo a la reacción de ambos animales. (Por favor, no suspender las flores de Bach y en lo posible, agregar feromonas).

7. La presentación oficial.

humana jugando con su gato

Cuando los gatos estén juntos por primera vez en un lugar, deberás darles algo para hacer: comer, jugar o amar. De no hacer esto, es muy probable que alguno busque como «objeto de deseo» al otro animal y el vínculo se quiebre. Entonces, siempre hay que tener algún alimento rico cerca, juguetes y mimos para ambos.
En este punto sería genial contar con ayuda de algún amigo o pareja y repartir tareas: mientras vos estás en el living jugando con el gato local, tu compañero acerca al gato nuevo. Eso sí: nunca pero nunca deben dejar de hacer cosas y la presentación cara a cara debe producirse de inmediato.

Es fundamental estar con los sentidos alertas por si algo sale mal y hay que terminar la reunión antes de tiempo. ¿Puede ocurrir? Sí. ¿Está bien si ocurre? Sí. ¿Hay que tener siempre un plan B? Sí. La mejor opción es bloquear esos lugares (armarios, camas, sofás, puertas, pasillos) que puedan albergar una pelea feroz. Controlando el espacio podrás controlar el caos.

8. Notas finales.

Las reuniones pueden terminar porque los gatos así lo decidieron o porque vos pusiste un stop. Cada nuevo día podés alargar más los encuentros hasta que notes que realmente se llevan bien y podés liberar la casa para que ambos disfruten del hogar. Recordá que la terapia floral es un tratamiento que debe prolongarse por tres meses mínimo al igual que las feromonas. Tampoco olvides que los gatos son cazadores solitarios y muchas veces, no quieren convivir con un otro. Todo esto no es trabajo en vano sino una forma de asegurar que nadie se sienta traicionado. Como sea, adoptar un gato siempre debe ser un acto de amor y compromiso.

Si querés ayudarnos a sostener este proyecto, invitanos un cafecito.

Cáncer en gatos

Según el centro de tratamiento oncológico Flint Animal Cancer Center, uno de cada cinco gatos es diagnosticado con cáncer a lo largo de su vida. Ahora bien, ¿existe un nexo entre esta enfermedad y la alimentación?

Cáncer en gatos

Todas las semanas, recibo al menos un mail de alguien que leyó la nota que nos hicieron en el diario La Nación. «Mi gato tiene cáncer, estoy desesperado», dicen. Y lo primero que preguntan tiene que ver con la alimentación. Lamentablemente, la comida seca, mal llamada «alimento balanceado», tiene muchísima incidencia en la salud de nuestros animales, por eso desde #MiGatoDinamita insistimos tanto con la prevención.

Amtommio

El cáncer más frecuente en gatos es el sarcoma de tejidos blandos (fibrosarcoma) y en muchos casos, está asociado a las vacunas. Mi gato Amtommio fue diagnosticado en 2015 y ahí comenzó nuestro largo periplo: operaciones, interconsultas, miedos, desesperanza y un cambio de alimentación. La dieta fisiológica es casi el 90% del tratamiento. ¿Por qué razón? Simple: mantiene al animal bien nutrido, hidratado y con el sistema imnune fuerte. Y frente a ciertas patologías, modificar la comida debería ser el primer abordaje.
Lamentablemente, muchos veterinarios aún minimizan el poder de una alimentación adecuada para carnívoros y eso hace que se pierda mucho tiempo y el paciente se deteriore rápidamente. Además, las operaciones suelen ser muy agresivas y el fibrosarcoma es un tumor reincidente.

1. Hidratación.

Los gatos son los únicos animales que se hidratan a través de lo que comen. Si uno les da croquetas momificadas, ese animal vivirá en estado de deshidratación crónica leve. Yo no tenía idea de esto hasta que una veterinaria me dijo: «tu gato está deshidratado. Tiene el pelo hirsuto«. Lo que vino después fue la transformación: a pocas horas de haberle modificado la alimentación, Amtommio floreció, igual que una planta. Y esto no es un dato menor porque, como bien sabemos, todo ser vivo necesita agua, algo «esencial para el desarrollo de procesos orgánicos como la digestión y para la absorción y eliminación de desechos».

«Si lo vas a hacer, hacelo bien o no lo hagas. No es difícil hacer comida para gatos pero hay que hacer la tarea primero (aprender). Y no volverse creativo, agregando u omitiendo ingredientes de una formulación balanceada».
Lisa Pierson


2. Alimentación.

A raíz de Pet Fooled y de toda la movida sobre alimentación fresca o natural, muchas personas se lanzaron a la fabricación de alimento para animales sin tener noción de lo que estaban haciendo. Y esto es tanto o más peligroso que el alimento seco. Una dieta incompleta, sin fuente de calcio ni taurina es un riesgo para tu gato. Y salvo que mandes a analizar lo que estás comprando, muchas veces es imposible saber lo que ponemos en el plato hasta que el animal empieza a desmejorar. Yo tampoco tenía idea de lo que me esperaba y la veterinaria, al no saber nada de nutrición, consideraba que poner carne y calabaza en un plato era suficiente. ¡Error! La comida debe ser balanceada y suplementada y la ración se arma de acuerdo al peso, edad, estado de salud y actividad del animal.

3. No hay recetas.

La alimentación es el ladrillo de la salud

Los felinos son muy particulares: no necesitan cazar en compañía dado que las presas que comen son pequeñas, se estresan con facilidad y son rutinarios. También es cierto que la comida ultraprocesada es adictiva y salvo que se haga una transición a conciencia, va a ser muy difícil que quiera dejar las harinas y volver a su origen de carnívoro absoluto. Por eso muchas personas ven como un imposible el cambio nutricional. «Mi gato no quiere comer otra cosa», aseguran. Y los entiendo: yo tampoco quiero dejar la Coca Cola o el café pero el agua es mil veces más saludable.
«Y si me dieras recetas yo empezaría a cocinar para él y tal vez…», insisten. En ocasiones resulta difícil que personas que están atravesando una situación tan estresante entiendan que la alimentación fisiológica es una fórmula. Ellos quieren recetas y la dieta se arma con un porcentaje de carne, vísceras, corazón, hígado, huesos carnosos y suplementos. Y todo debe estar perfectamente equilibrado. No hay nada más y nada menos.

Lamentablemente, muchos dejan de escribirme cuando les recomiendo leer el #4 de Hello Cats. En ese número, imprescindible como material de prevención y fundamental cuando se está atravesando un diagnóstico tan cruel, Pablo Erpel (veterinario) afirma: «Lo complejo no es preparar el alimento fresco para una mascota sino que el profesional pueda transmitir adecuadamente el modo de llevar a cabo esto. Y que el tutor que recibe esa información, la comprenda correctamente. Es decir: el plato del animal debe tener todo aquello que el veterinario o nutricionista indicó y en las cantidades precisas».


4. Ante todo mucha calma.

Enfrentarse a una situación de estas características es muy shockeante. Tampoco hay que olvidar que los gatos, al ser muy perceptivos, se dan cuenta rápidamente de que algo no está bien. ¿Qué hacer entonces? Relajarse y respirar para no generarle más stress.

Por suerte, hoy en día existen un sinnúmero de tratamientos que pueden ajustarse a cada paciente en particular (inmunoterapia, fitoterapia, antroposofía, quimioterapia, etc) sin desatender la alimentación. Una dieta fisiológica o una cetogénica, formulada según el historial clínico de cada paciente, es primordial para que pueda estar fuerte y con sus defensas altas para afrontar mejor cualquier tratamiento. ¿Las flores de Bach y las feromonas pueden ayudar? Desde luego pero sin olvidar que son un complemento y deben usarse según la indicación del terapeuta. Silvina Ocampo de Flores 4 patas dice: «lo primero que hago es preguntarle al guardián si va a poder hacer el tratamiento según lo indicado. Si no puede cumplir las pautas, difícilmente sirva».

La interacción con su familia puede tranquilizar al animal, así como incentivar a que se mantenga lo más activo posible. Los juegos siempre ayudan a mejorar los vínculos. ¡Entonces, transformemos el juego en terapia! Y usemos música para armonizar el ambiente.

«Muchos guardianes de animales con patologías severas han logrado prolongarles la vida gracias al cambio de alimentación. Otros, cuyos animales murieron antes de poder intentar un cambio, optaron por modificar la dieta del resto de las mascotas de la casa».

La bandeja sanitaria

El gran error de los tutores de gatos radica en no querer lidiar con la bandeja sanitaria. Para ellos, cuanto más oculta y cerrada, mejor. Y sin importar lo que ocurre con el animal.

La gata de una de mis amigas tiene problemas urinarios y renales. La comida seca ha desencadenado esta situación pero la elección de la caja de arena no ayuda. «Ella saca las piedritas de la caja y yo no quiero limpiar el piso cada vez que tiene que orinar. Lo solucioné comprando una litera cerrada y piedritas de gel», me dijo. ¿Dónde está ubicada la caja? En el lavadero, junto al lavarropas.

La bandeja sanitaria cerrada

1. Lidiar con la bandeja sanitaria.

Hace muchos años, ni bien llegaron mis primeros gatos, una de las cosas que más lamenté fue no tener lavadero en casa. «Si tuviera uno podría poner las piedritas allí en lugar de tenerlas a la vista de todos». Ese es el primer error que todos cometemos: querer ocultar las literas. Cuando están en la naturaleza, los gatos disponen de un espacio sin límites para hacer sus necesidades. ¡Y encima, al aire libre! Entonces, ¿dónde debemos ubicarlas? En lugares socialmente activos. A diferencia de otros animales, ellos nos hacen el gran favor de orinar y defecar en una bandeja y nosotros, en vez de estar agradecidos, buscamos «peros» y nos sorprendemos porque sacan las piedritas afuera o mojan el sillón. Realmente no es justo.
El segundo gran error es no respetar la fórmula: 1 gato = 1 caja + 1. Es decir: si en casa hay dos gatos, el número de areneros debe ser tres. El baño del gato o bandeja sanitaria debe atenderse a conciencia. No es lo mismo comprar una marca de piedritas que otra. ¿Quién debe elegir la arena? ¡El gato, desde luego! Tampoco es lo mismo usar una bandeja cerrada que una baja, abierta y accesible. La limpieza es otro punto fundamental: nada de perfumes, lejía ni desodorantes. ¿Cada cuánto se lavan? Una vez por mes, usando agua caliente y jabón neutro o algún producto enzimático. Y se limpian diariamente, dos veces: mañana y noche.

A muchos gatos, sobre todo a medida que van haciéndose mayores, les cuesta mucho entrar a la caja por eso, lo ideal, es que sea 100% cómoda. ¿Querés tener gatos? Entonces, deberás aprender a lidiar con la caca y el pis incorporando cajas de arena en zonas transitadas del hogar. Los problemas urinarios son una emergencia veterinaria y muchas veces empiezan por una mala alimentación o una mala elección de la bandeja.

2. Analizando casos.

En el #114 de nuestro podcast, repasamos algunas cosas puntuales sobre el tema y revisamos dos casos muy diferentes pero con un denominador común: en ambas casas hay una sola bandeja y encima, cerradas.
El tema es complejo y muy incómodo ya que por lo general se prioriza la necesidad humana antes que los requerimientos del animal. Por esta razón siempre hacemos hincapié en no humanizar a nuestros gatos y perros. De este modo, evitaremos pasar por alto sus necesidades más básicas.

¿Es recomendable que el gato sea outdoor?

Un animal de exterior suele enfrentarse a muchos problemas y enfermedades. Por eso es importante que al adoptar, evaluemos pros y contras sobre un gato outdoor para tomar la decisión más apropiada.

Ayer vino mi prima y se abrió un debate acerca de los gatos de exterior. Ella considera que no se debe restringir la libertad de un animal y por eso deja al suyo salir, incluso de madrugada. Cuando nosotros elegimos tener una «mascota», lo primero que censuramos es su capacidad reproductiva porque lo castramos. Es imposible tener un gato entero salvo que uno se dedique a la cría responsable. Entonces, esterilizarlo sería la primera supresión que uno le hace al gato. La segunda, es sacarle el alimento húmedo y vivo. Y ahí lo enfermamos porque le quitamos su instinto por naturaleza pero ¿qué ocurre con las salidas? ¿Es recomendable que el gato sea outdoor?

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Este debate no es algo que vaya a resolverse de la mañana a la noche, desde luego. Además, hay ventajas y desventajas en ambos bandos. Es cierto que un gato de exterior se mantiene saludable y activo porque puede explorar, cazar y estar en contacto con la naturaleza. Pero también es cierto que al estar afuera su vida es muchísimo más corta. Un gato de interior vive como mínimo unos 14 años aunque hoy, con los avances veterinarios y una comida adecuada, puede llegar tranquilamente a los 20.

1. Algunas cuestiones.

¿Cuánto vive un animal de exterior? Entre 3 y 4 años. Autos, enfermedades, traumatismos, envenenamiento, gente mala, peleas, aves rapaces, animales más grandes, etc. Por eso sostengo que deben estar adentro y a salvo.
¿Soy egoísta por querer que mis gatos Curni Lov y Dr. Oli Shapiro vivan más tiempo? Probablemente pero prefiero eso a tener que vivir pendiente de si vuelven o no.

Hace muchos años, Oli se escapó de casa cuando abrí la puerta para sacar la basura. Cruzó la calle y pude ver cómo un auto lo atropellaba. Cuando quise agarrarlo, huyó y no lo volví a ver por una semana. Fue una situación espantosa. Quedé destrozada; no podía parar de llorar. Y eso no fue todo: en esa época, en mi barrio estaban envenenando muchos animales, un gatito muy parecido al mío apareció muerto en la esquina de casa y me llamaron para que fuera a reconocer el cuerpo. Entonces, no me molesta en absoluto ser egoísta y querer que estén a salvo.

Gato descansando.


Mi gato dinamita fue creado para fomentar el bienestar animal. Día a día llenamos twitter, instagram, pinterest y FB de tips para que nuestros felinos puedan desarrollarse saludables y libres de stress.

¿Tenés espacio en el jardín de tu casa? ¡Construí un catio! ¿Vivís en un departamento? Poné estantes para que puedan trepar y rascadores de todo tipo para que puedan usar sus garras. Colocá redes para que puedan estar en el balcón sin correr riesgos. ¡Jugá con ellos para incentivar su instinto cazador! Y sobre todo, alimentalos como carnívoros. La otra gran dificultad, al menos desde mi punto de vista, es el control de los problemas urinarios y renales. Si tu gato sale y orina en el jardín y además, se alimenta de croquetas secas, es muy probable que en algún momento, desarrolle FLUTD. Las cajas sanitarias permiten que uno pueda estar atento a eso y en caso de alguna obstrucción, podamos salir corriendo al veterinario. Recordá que las enfermedades del tracto urinario siempre son una urgencia veterinaria.

Los catios, o patios para gatos, son recintos exteriores donde puedan divertirse como si estuvieran en libertad pero sin correr el riesgo de que se escapen, los pise un auto o se envenenen con alguna planta del jardín.


Ahora bien, si aún así vos decidís que tu gato sea de exterior, hay que tomar medidas:
1. Tener una muy buena foto del gato por si desaparece y hay que salir a empapelar el barrio.
2. collar elástico con chapita identificatoria o microchip.
3. Inmunización.
4. Horarios. El gato tiene que tener rutinas y horarios.
5. Basta de sobrealimentarlo. Nada de comida sin límite. Armarles 4 raciones para que tenga que ir y volver varias veces al día, es lo ideal.

Por último, no descartes la posibilidad del catio o del arnés para salir a pasear por el jardín, son muy buenas formas de mantener al gato conectado con la naturaleza pero sin correr riesgos. No a todos los gatos les gusta la correa pero con un buen entrenamiento se puede lograr un gran resultado. Mis gatos salen de este modo y suelen disfrutarlo mucho. Lo fundamental es tomar precauciones y elegir aquel que sea seguro y del que no se puedan zafar.

Mejor prevenir que curar

Llevo escribiendo sobre bienestar animal desde el 2015 y, para mi sorpresa, la mayoría de las personas que aseguran amar a sus animales no los cuidan correctamente. Los aman como si fueran hijos pero creen que prevenir es algo que siempre puede esperar «un poco más».


Desde mi punto de vista, siempre es mejor prevenir que curar, brindándole al gato o perro una nutrición apropiada para su especie y teniendo una casa catfriendly. O para decirlo de otro modo: la comida ultraprocesada, esa que en los negocios nos venden como lo mejor de lo mejor, es la causante de muchas enfermedades evitables. Y toda esa vegetación que hace que tu hogar se vea hermoso, podría intoxicar a tu gatito. Entonces, ¿estarías dispuesto a brindarle una mejor calidad de vida a ese animal que convive con vos, eliminando los peligros inmediatos?

1. Hagamos un poco de historia.

Mejor prevenir que curar

En el año 2015 a gato Amtommio le diagnosticaron un fibrosarcoma, producto de una vacuna. Según Pablo Maure (inmunólogo) le explicó a Hello Cats, los fibrosarcomas son tumores subuctáneos que se dan por inoculaciones de diversas sustancias. Este tipo de tumor no es solo muy frecuente sino que requiere de varias cirugías ya que suelen ser reincidentes. Mi gato, además, tenía micoplasma, con lo cual, la situación de su sistema inmune era realmente crítica.

No había muchas opciones pero sí había una esperanza: mejorar sus defensas modificando su comida. «Esto es así: o le cambiás la alimentación o tu gato se muere», me dijo una de las veterinarias que lo atendió por aquellos años. Y eso hice. Al principio inventando recetas, para salir del paso porque realmente no sabía qué hacer y más tarde, «haciendo la tarea» y aprendiendo a formular. ¿Es importante saber formular? Desde luego: una dieta fresca debe ser completa y adecuada en proporciones e ingredientes. Y en esto no hay que improvisar. Lisa Pierson de Catinfo, es muy clara al respecto: «Si lo vas a hacer, hacelo bien o no lo hagas. No es difícil hacer comida para gatos pero hay que hacer la tarea primero (aprender). Y no volverse creativo, agregando u omitiendo ingredientes de una formulación balanceada».

2. Luego del diagnóstico.

Plantas tóxicas

Hasta ese momento yo no sabía nada de animales; creía que los gatos eran de bajo mantenimiento. Y que con castrarlos, darles las vacunas correspondientes, cambiar piedritas y poner alimento seco en un cuenco, bastaba. Incluso los llevaba de paseo a la casa de mis amigos, donde además, había otros gatos. «Para que socialicen», decía. Un disparate total. La noticia es que los felinos se estresan fácilmente, se hidratan a través de lo que comen y por eso es tan importante una nutrición adecuada. Además, son curiosos y podrían caerse si no ponemos redes de contención en terrazas y balcones o mordisquear esas plantas tóxicas que tenemos en casa y enfermarse o morir. Entonces: siempre es mejor prevenir que curar.

Es crucial tener un buen veterinario

3. Mejor prevenir que curar.

No esperemos a que el gato se enferme de los riñones y sea imposible salvarlo para tomar la decisión de modificar su alimentación. Son carnívoros estrictos, necesitan alimentarse según los requerimientos de su especie. ¿Te regalaron lirios? Son letales, toda la planta lo es: el gato pisa el polen, luego se lame y listo, ya tenés una urgencia veterinaria. Acá no vale el «nunca toca» o «si está en el balcón, yo estoy con él» porque todo pasa en un segundo de descuido.

Amtommio falleció en abril del 2018 pero gracias al cambio de alimentación, pudo vivir muy bien a pesar del fibrosarcoma. Y además, dejó un legado: muchos seguidores y lectores han modificado la alimentación de sus animales, ayudándolos a tener una mejor calidad de vida gracias a mi gatito. Porque no es lo mismo estar saludable que sobrevivir. Y tampoco es lo mismo, prevenir que curar.

Amtommio





Temporada de muda

¿Alguna vez fantaseaste con tener la ropa impoluta, libre de pelos de gatos? Con frecuencia me he preguntado cómo hacía alguien como Karl Lagerfeld para mantener su outfit perfecto con Choupette cerca, sobre todo en temporada de muda. Hace unos años, Lupe Balteira me dijo por twitter: «cuando viajo en colectivo, miro a la gente para distinguir a los que tienen gatos de los que no. Me doy cuenta por los pelos de la ropa». Reímos.

Choupette & Karl

1. Hablemos de pelos.

Temporada de muda

Aquellos que convivimos con felinos estamos destinados a convivir con sus pelos en sillones, ropa, piso y demás superficies. Y esto es absolutamente normal y sano. ¿Acaso nosotros no perdemos pelo en la temporada de muda? En casa tenemos todo tipo de cepillos, guantes y rodillos para poder lucir «medianamente presentables» a la hora de salir a la calle. Y aún así, muchas veces se complica.
Los felinos mudan pelo durante todo el año pero hay dos épocas cruciales: otoño y primavera pero, ¿qué es la muda? Es la renovación del recubrimiento que envuelve la piel de los animales. Y en este caso en particular, la renovación de su pelaje para dar lugar al nuevo, que está creciendo internamente. Si no lo están haciendo o si hay zonas en donde crece de forma despareja, hay que consultar al veterinario porque es un claro signo de que algo no marcha bien.

2. ¿Qué hacemos?

Los cepillos son muy importantes

Durante «la temporada de muda» es fundamental peinarlos mucho, como mínimo dos veces por semana, mantenerlos bien hidratados, incorporar aceite de coco (previa consulta con el veterinario holístico) y dejar siempre al alcance hierba gatera para mejorar el tránsito intestinal y ayudar con las bolas de pelo. Y si la primavera ha llegado, hay que prepararse para mantener el manto felino en condiciones porque, en esta época, la muda es más intensa ya que la mitad del cambio que realizan durante el año, se lleva a cabo en estos meses. ¿La razón? Desprenden gran parte de su pelo para cambiarlo por otro más fino, para así soportar mejor el calor.

Una buena hidratación en gatos

Muchos gatos se enferman debido a las dietas secas a base de trigo, almidón, harinas de baja calidad y exceso de sodio. La alimentación es un factor fundamental a la hora de hablar de la salud de nuestros gatos. Y esto va de la mano con una buena hidratación.

1. Carnívoros absolutos.
Los gatos son carnívoros absolutos descendientes de los felinos que viven en el desierto. Y como allí no hay muchas fuentes de agua, tienen menos impulso de sed que otros animales. ¿Es posible que su hidratación se lleve a cabo solo a través del alimento? Desde luego, dado que una presa (rata, ratón, ave) tiene un 80% de agua en su composición.

Gato cazador
Una buena hidratación en gatos

Además, han sido lo suficientemente inteligentes y oportunistas para saber que si encontraban una fuente de agua en movimiento, también podían beber de ella. Ningún ser vivo puede sobrevivir sin agua, algo fundamental a la hora de hablar de la salud del tracto urinario y los riñones. Y lo cierto es que los felinos que comen una dieta barf, consumen el doble de agua que aquellos que solo tienen a su alcance un cuenco de croquetas secas, reforzando así su nivel de hidratación diaria.

Alimentos ultraprocesados

En la actualidad, la mayoría de los gatos que se alimenta con ultraprocesados vive en estado de deshidratación crónica, ya que el agua que consumen no es suficiente y la comida seca no alcanza a cubrir sus requerimientos básicos: un gato de 4,5 debería beber aproximadamente unos 240 mililitros de agua al día. Lo ideal, entonces, es darle al animal una nutrición (fisiológica) apropiada para su especie (fresca, húmeda y balanceada según edad, peso y estado de salud). Ahora bien, si no podés por alguna razón o no tenés tiempo, hay que incentivarlo a beber de otra forma, sobre todo teniendo en cuenta los problemas renales y de tracto urinario que una hidratación deficiente puede provocar.

2. Haciendo un poco de orden.

Los cuencos deben ubicarse en lugares separados.

Como lamentablemente se han puesto de moda los comederos y bebederos altos que dañan los bigotes o aquellos que vienen en dos tazones en una misma base, lo primero que hay que hacer es cambiarlos por un bowl de vidrio de boca ancha para el agua y un plato playo de loza para la comida. Luego, hay que separar el cuenco de agua del plato de comida y de la caja sanitaria. En la naturaleza, leones, tigres y gatos beben de lugares alejados de su zona de alimentación. Esto les ayuda a sobrevivir sin enfermar ya que la proximidad de la presa (animal muerto) al agua podría haber provocado bacterias en el interior de este último causándole problemas de salud. No debemos olvidar que al ser cazadores solitarios no necesitan de un otro para cazar y tampoco comparten alimento.

3. El agua en movimiento.
Los gatos, por lo general, se sienten atraídos por el agua en movimiento porque saben que tienen menos bacterias: al tener un olfato preparado para la supervivencia, pueden sentir el olor de las mismas en el agua. Entonces, lo ideal será colocar un par de fuentes en puntos estratégicos de la casa. Las fuentes, al ser abiertas, permiten que las vibrisas se mantengan libres de stress y que ellos tengan una experiencia visual, olfativa y gustativa muy agradable.

Una buena fuente servirá para incentivar a tu gato a beber