Catnip

Mucha gente confunde el cat nip con la hierba gatera. ¿Cuál es la diferencia? La primera es menta para gatos y la segunda es la forma en que se llama a diversas especies de hierbas pensadas para ser ingeridas por los felinos.

Catnip


La menta para gato suele aliviar el stress de los gatos, los tranquiliza, le baja los nervios. Ojo, no a todos los gatos les causa el mismo efecto. Los míos, por ejemplo, pasan por al lado y ni la miran. Y en otros casos, lo que suele suceder, es que el animal se desesperan tanto con estas hierbas que las mordisquean muy rápido y luego vomitan. Si esto pasa en tu casa, consultá con el veterinario holístico. Tal vez no debas tenerlas porque más allá que son inofensivas para ellos, no producen adicción y los relaja, no está bueno que el gato vomite.

La hierba gatera (Nepeta cataria) pertenece a la familia de la menta. La nepetalactona química en esta hierba es la que genera la famosa euforia en los cerebros felinos susceptibles. «Si resulta que tu gato no es susceptible a esta hierba, se recomienda la vid plateada o Tatarian madreselva en su lugar», indica la Dra Becker.
¿Qué efectos produce la simple inhalación? Los estimula, ni más ni menos. Ahora si la consumen, esto puede producir una leve sedación.

Beneficios del catnip
Pros del catnip (infografía)

Hierba para gatos

¿Existen plantas seguras para nuestros gatos? Desde luego y una de ellas es el catnip o hierba para gatos. El catnip, conocido oficialmente como Nepeta cataria es una hierba que contiene un químico llamado nepetalactona. Gracias a esta sustancia nuestros felinos enloquecen.

hierba para gatos

¿Puede ser adictiva? No, no es dañina ni adictiva para nuestos gatos. La reacción (si la tiene) dependerá de si aspira o come la hierba. «Por lo general, olfatearla produce un efecto estimulante, mientras que consumirla tiene un efecto sedante», remarca la Dra. Becker.
La Nepeta cataria se puede usar fresca, en spray para pulverizar sobre los objetos del animal o seca, para colocar en rascadores, pelotitas, muñecos y otros juguetes. También puede ser una gran aliada a la hora de equilibrar la mente de nuestros gatos para lograr enriquecimiento ambiental. Bajo los efectos del catnip, los gatos pueden llegar a hacer cosas extrañas como capturar ratones, pájaros y otras presas que solo existen en su imaginación y por eso debemos tomar recaudos protegiendo ventanas, balcones, terrazas y otros huecos para evitar accidentes. 

Recordá que siempre es bueno consultar con el veterinario y que no hay mejor medicina que la preventiva: no dejes plantas tóxicas al alcance de niños, gatos y perros. Dale a tu gato una alimentación biológicamente apropiada para su especie que incluya carne y productos frescos y aprendé a leer su comportamiento.