No quiero que el gato me muerda

Quiero tanto a Grillo que me resulta imposible de explicar y nada me pone más feliz que verlo aparecer en la terraza o el jardín. Sin embargo, tengo las piernas todas marcadas porque a veces, en el momento menos esperado, me da un mordiscón. Realmente no quiero que el gato me muerda pero… Lo peor de todo es que como mi mamá vive al lado de casa, él también pasa a visitarla. Sobre todo si escucha mi voz en la cocina. Y hace unas semanas, la mordió también a ella y fue todo un escándalo.

No quiero que el gato me muerda

Los gatos no muerden sin razón alguna y la mayoría de las veces esto tiene que ver con una reacción frente a una amenaza. Pero ojo, también puede que sea un modo de juego del michi. Si observamos a dos gatitos jugando, generalmente veremos garras y mordiscos por aquí­ y allá. Mis gatos también me muerden como parte del juego pero es una mordida suave, casi sin clavar los dientes y nunca hay heridas ni sangre ni dolor.


En nuestro canal de youtube, subimos un video explicando esto. Es que cuando un gato nos muerde lo primero que hay que entender es que, muchas veces, está llevando a cabo una conducta social que le es propia aunque a nosotros no duela o no nos guste. Ojo, también puede ser por estrés. Es decir: el animal nos quiere decir algo y nosotros no lo entendemos. Grillo, mi vecino, se pone ansioso cuando me ve. Y lamentablemente esta reacción está directamente relacionado con lo que ocurre en su casa, con sus dueños y eso me excede. ¿Ellos le pegan? ¿Lo molestan? ¿Juegan usando manos y pies? ¿Le prestan atención o lo dejan siempre solo? ¿Por qué está tan ansioso? ¿Se siente mal?

Lo importante es mantener la calma y no gritarle, ni pegarle ni retarlo. Aunque parezca imposible. Uno reacciona por instinto y hay cosas que no puede controlar como el grito o el reto. Entonces, simplemente nos alejaremos y dejaremos de prestarle atención. La idea es que el gato asocie esto con el fin del juego. También podemos permanecer inmóviles y esperar que se vaya. O decir un fuerte y contundente AUCH como para mostrarle que nos la mordida nos provocó dolor y acto seguido, alejarnos de él­ y dejarlo solo. Es fundamental equilibrar esto con el famoso refuerzo positivo: mimos y premio si el gato está tranquilo y se comporta con amorosidad.

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Las mordeduras pueden provocar infecciones. Siempre hay que limpiar y desinfectar muy bien la herida y si hay hinchazón, dolor y la infección no remite, hay que ir al médico. No los quiero alarmar pero mi abuela Sabina perdió una pierna por no ir al médico rápido ni bien la herida se puso fea.

 No hay que olvidar que los dientes del gato, cuando muerden, sueltan bacterias que van más profundo y pueden provocar una infección. Ni hablar de las uñas.


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Las margaritas y su toxicidad

No todas las plantas son catfriendly y por es importante hablar de las margaritas y su toxicidad.

Es cierto que no hay nada más lindo que comprar flores durante la primavera para decorar la casa. Pero si hay animales, debemos ser precavidos. Y las margaritas y su toxicidad es algo que no debemos pasar por alto.

Las margaritas y su toxicidad


Lauren Cline, MV del Queen City Animal Hospital en Charlotte, Carolina del Norte, explica que si el animal olfatea e ingiere un par de margaritas puede que no pase a mayores. «No son tan tóxicas como los lirios pero estas flores pueden desencadenar problemas gastrointestinales como vómitos, diarrea o hipersalivación». La hipersalivación o babeo excesivo, es una reacción automática que tienen los felinos para deshacerse de algo que sabe mal.

¿Qué las vuelve tóxicas?

Las margaritas contienen sesquiterpenos, piretrinas y lactonas. Estos son productos químicos clasificados como terpenos. Cuando un gato mordisquea e ingiere una margarita, estos químicos ingresan al torrente sanguíneo y como el hígado no tiene las enzimas necesarias para poder procesarlos, se intoxican. Los terpenos también están presentes en muchos aceites esenciales y por eso también debemos tener mucho cuidado con esto.

La intoxicación por ingesta de margaritas en gatos es bastante fácil de tratar. Ante cualquier anomalía en el animal hay que ir al veterinario.

Bellis perennis en Johann Georg SturmDeutschlands Flora, 1796.



Si bien las flores y plantas no son parte de la dieta de un gato, a veces la curiosidad puede jugar malas pasadas. Es cierto que muchos no se acercan a macetas y floreros pero hay otros que sí y uno debe tomar medidas. Además, aquello que hoy no mordisqueó lo puede mordisquear mañana por aburrimiento…

La Sociedad Estadounidense para la prevención de la crueldad animal (ASPCA) tiene un listado de plantas y flores tóxicas bastante completo y vale la pena tenerlo en nuestra carpeta de favoritos cada vez que vamos al vivero. Y no olvides que los crisantemos, dalias y manzanilla también son tóxicos y forman parte de la misma familia de las «Daisies».


Detalle no menor:

Aquellos gatos que comen alimento ultraprocesado (mal llamado balanceado) viven en estado de deshidratación crónica leve. Cuando vomitan o tienen diarrea, es fundamental rehidratarlos y una muy buena opción es tener a mano caldo de huesos. Este caldo es un suplemento milagroso.

Caldo de huesos hecho por un amigo


Adaptar la casa para el gato

Hay muchos factores estresantes para un animal acostumbrado a vivir en la naturaleza. Adaptar nuestro hogar para un gato, es crucial.

Cuando uno convive con un animal, la casa debe prepararse para tal fin. Sí, debemos adaptar la casa para el gato. Y esos cambios y ajustes deberán satisfacer sus necesidades, procurando su bienestar como primera medida.

Adaptar la casa para el gato


Hace unos días, una seguidora me dijo: «que se arregle con lo que hay. No voy a modificar los ambientes ni mis costumbres para que se sienta a gusto». Por suerte, en esa vivienda hay un perro y el nuevo integrante parece llevarse muy bien con él ya que mantiene conductas afiliativas como el allogrooming (aseo mutuo) y allorubbing (frotado mutuo). De otro modo, estarían frente a un gran problema debido a la falta de estímulos.


Error de comunicación

Los gatos suelen ser un misterio básicamente porque los humanos estamos más acostumbrados a la interacción con los perros y la demanda o indiferencia felina nos termina dejando off side casi siempre. «¿Qué le pasa? ¿Por qué no viene cuando lo llamo?» «Vive pegado a mí, no puedo hacer nada sin el gato» «¿Me necesita o es independiente?»
Y nuestra poca capacidad para decodificar correctamente el idioma felino hace que se produzca el «corto» y es ahí cuando llega el zarpazo y la relación empieza a complicarse por temor. En algunos casos, esto termina con el animal en un refugio porque el tutor no quiere sentirse amenazado.



Preaviso

Antes de todo ataque, hay un preaviso, solo hay que saber distinguirlo. Florencia, otra seguidora de nuestro blog, siempre termina con heridas importantes en sus brazos a causa de esto. No solo no sabe cómo jugar con Maia sino que tampoco logra detenerse a tiempo. Vivir en un monoambiente sin lugar para que la gata descargue su energía empeora mucho la situación. «Fijate en las orejas, en la posición de la cola. Ella te va a avisar cuando se haya cansado», le decimos. Ayer jugó rudo de nuevo y terminó en la guardia porque se le había hinchado la mano tras un zarpazo.

El contacto social de un gato con su tutor es importantísimo pero siempre y cuando sea en los términos del animal y podamos redirigir su instinto cazador a otro objetivo: caña, ratón, pelotita o tronco de árbol. Esos brotes de actividad están relacionados con una conducta predatoria y suelen ser cortos pero hay que tener cuidado.


Los espacios.

La distribución de la casa en determinadas áreas es de suma importancia y deben estar muy bien diferenciadas, sobre todo si hay más de un gato.
«Asegúrate de que cada uno tenga un lugar de descanso individual y apartado. Podría ser la parte superior de un árbol para gatos, una caja (que esté abierta) o un lugar cómodo sobre un estante del armario. Si notas que a uno le gusta esconderse o tomar una siesta en un lugar determinado, considera comprar una cama o manta suave para gatos y ponerla en ese lugar. Es muy importante que cada uno de tus gatitos tenga al menos un área privada a la que pueda retirarse», indica la Dra Karen Becker.




El juego.

La rutina de juego es muy importante para los animales de interior. Lo ideal es hacerlos correr y saltar durante 20 minutos, dos veces al día. ¡Por eso es tan importante la catificación de la casa! De este modo, además del enriquecimiento ambiental evitaremos accidentes. También es fundamental que luego de ese período de actividad intensa, guardemos todo. En casa, por ejemplo, la cañita está un cajón y solo sale de allí cuando vamos a jugar. Y no olvides de cansarlo antes de la última ración de alimento.

Las bandejas sanitarias.

Este es un punto muy complicado porque la mayoría de los tutores se niega a poner la cantidad de literas que un felino necesita. Nadie quiere tener «el baño» en el living pero como diría Jackson Galaxy: «si no podés lidiar con la caja de piedritas, no tengas gato». Tanto en el podcast como en este blog hemos hablado muchísimo del tema. Y no nos vamos a cansar nunca de repetir la fórmula: 1 gato = 1 caja + 1.
¿Cómo debe ser la bandeja?
Baja: para que puedan entrar y salir cómodamente.
Descubierta: para que el polvo no les haga mal, entre otras cosas.
Amplia: para que pueda moverse a su gusto.
Y debe colocarse en lugares socialmente activos.


El aburrimiento causa estrés. Colocar un árbol para gatos o una mesa alta junto a una ventana es una gran opción. El gato podrá relajarse y mirar todo lo que ocurre en el vecindario.


Las ventanas:

El estímulo visual es crucial para un gato de interior. Él debe poder observar lo que pasa afuera, ver la luz y los movimientos de insectos, aves y plantas (catfriendly). Esto es muy enriquecedor pero debemos tomar precauciones para evitar accidentes. Sin redes no habrá balcón ni ventanas abiertas. Y las plantas de ese entorno deben ser siempre aptas.
Ellos aprecian la variedad de luz y el estímulo. Los túneles para jugar son algo realmente fantástico. Y si prestás atención, es altamente probable que lo veas cambiar de ambiente y superficie a lo largo del día.

Mantener a las pulgas y garrapatas naturalmente alejadas

¿Es posible mantener a las pulgas y garrapatas naturalmente alejadas de nuestros animales? Desde luego. Y en este post te explico cómo.


Se acerca el verano y todos sabemos que a medida que sube la temperatura, se renueva la temporada de plagas diversas: hormigas, moscas, mosquitos, pulgas y garrapatas. Esto un verdadero fastidio, sobre todo si tenés un perro que ama revolcarse en el pasto o tu gato se alimenta con ultraprocesados. ¿Qué hacer? Aprender a mantener a las pulgas y garrapatas naturalmente alejadas.

En este sentido, es mejor estar atentos y ser proactivos para evitar un dolor de cabeza mayor que va más allá de una casa infestada de pulgas: gatos con mycoplasma y perros que enferman a causa de las garrapatas.

Hay que mantener a las pulgas y garrapatas alejadas

Lamentablemente muchos productos localizados contra plagas pueden tener muchísimos «contras» y provocar irritación cutánea, convulsiones y parálisis. Y en algunos casos, también la muerte. Entonces, seamos responsables con aquello que usamos en nuestros animales. Bañar a un perro o gato con químicos es una locura total.

Hace algunos años, uno de mis gatos se agarró tiña. «Si él la tiene, todos la tienen», me explicó la veterinaria e inmediatamente tuvimos que lavar toda la ropa con agua hirviendo y enjuagarla en vinagre, tirar todo lo que no pudiera lavarse de ese modo, pasar lavandina (siempre con mucho cuidado) sobre algunas superficies, aspirar dos veces al días toda la casa y sobre todo las cuchas, airear y dejar que entre el sol en las habitaciones y aplicar tópicos en la zona donde se hubiera formado la aureola. Además, me recomendó un splash de vinagre y agua en partes iguales que usamos para vaporizar sillones, camas, almohadones y también sobre el lomo de ellos. Sin dudas, un gran tip.

Nutrición adecuada.

Un animal bien nutrido, hidratado y con el sistema inmune fuerte es la base de todo. Por eso es tan importante una dieta apta para carnívoros, fresca y balanceada según los requerimientos de su especie. Algunos veterinarios holísticos coinciden en asegurar que un animal saludable raramente atraiga pulgas. Además, un sistema inmune fuerte ayudará con toda aquella patología que pueda ser provocado por una garrapata. El grounding sumado a una inmunización adecuada también es de muchísima ayuda y ni hablar de los suplementos como el ajo (en la dosis indicada por el nutricionista) para prevenir los parásitos externos. En casa también usamos una cucharadita de levadura de cerveza en copos para espolvorear el alimento pero esto no es 100% aconsejable para animales alérgicos.

Mucho cuidado con los productos que usamos en casa.

Off, raid, fluido manchester, tabletas y espirales. Todo eso es tóxico para los animales y puede que para nosotros también. Las tabletas están contraindicadas para la gente con asma, por ejemplo. Siempre debemos leer la letra chica. Sí, es complicado porque uno necesita cosas prácticas y efectivas pero también hay que poner en la balanza el resto.

Repelente natural para gatos.
(receta de Karen Becker)

Pulverizador.
–        240 ml de agua.
–        120 ml de vinagre de manzana (preferiblemente orgánico).
–        10 gotas de aceite de Neem.
–        10 gotas de aceite de Catnip.

El vinagre de manzana tiene propiedades antibacteriales, antivirales y es fantástico para repeler pulgas y garrapatas. El aceite de Neem, por su parte, es un excelente repelente para cualquier bichito gracias a su olor. El aceite de catnip funciona para espantar los mosquitos.

Nota: para perros la fórmula es igual a la de los gatos pero se le agregan 5 gotas de aceite de geranio. El repelente se coloca en la heladera y antes de salir, rociás al perro siempre evitando los ojos. Duración aproximada del efecto: 4 horas.

Grounding

Tan vertiginosa es la vida moderna que los humanos no nos damos cuenta de todo lo que absorbemos al estar rodeados de productos electrónicos. Por eso es tan importante estar en contacto con el sol, el aire, el agua y la tierra. El earthing o grounding es una práctica maravillosa que consiste en estar descalzo sobre la tierra durante 30 minutos. Este contacto nos puede proporcionar beneficios conductuales y fisiológicos.

El movimiento proviene de la tradición japonesa de shinrin-yoku que significa sumergirse en las vistas, los sonidos y los olores de la naturaleza. Yo suelo hacerlo todos los días, incluso meditando. El resultado es realmente maravilloso.

Grounding

Según médicos y veterinarios holísticos, los hallazgos de investigación informados y asociados con esta práctica curativa incluyen «efectos terapéuticos sobre la función inmunológica, la salud cardiovascular, las enfermedades respiratorias, la depresión, la ansiedad y los trastornos de hiperactividad». Cuando comenzó la pandemia uno de mis médicos me marcó tres actividades que sí o sí debía realizar: meditar, hacer grounding y moverme. Y aunque ustedes no lo crean, la meditación también ayuda a los animales porque nos relaja. Cuanto más centrados y relajados estemos nosotros, mejor estarán ellos.

Los animales domésticos al igual que nosotros están completamente separados del contacto directo con la tierra. Nosotros porque la vida moderna nos ha empujado a eso y nuestros gatos porque son indoor.

Abdullah Alabdulgader publicó en «Nature» un artículo que evalúa las fuerzas magnéticas de la tierra y cómo estas influyen en el sistema nervioso de los mamíferos. Por esta razón, los factores ambientales energéticos afectan la psicología y los comportamientos de ellos. Los animales son muy sensibles a las resonancias de Schumann, que a 8,7 hercios, son casi idénticas a las ondas cerebrales alfa (relacionadas con la calma, la creatividad, el estado de alerta y el aprendizaje). En lo personal, antes de meditar, yo suelo entrar en alfa.

Amtommio pasaba en conexión con la tierra 20 minutos diarios. Esto lo ayudaba a recuperarse y fortalecer su sistema inmunológico. 


Muchos médicos sospechan que la mayoría de las enfermedades son provocadas por una inflamación crónica durante un período de tiempo prolongado. Por eso, la mayoría de los profesionales holísticos indican la eliminación de la dieta de todos aquellos alimentos pro-inflamatorios (café, harina, tés, gaseosas, lácteos de origen vacuno, etc). Y en el mundo animal sucede lo mismo. Y aunque la enfermedad puede manifestarse de diferente manera según los cuerpos, genética, medio ambiente, alimentación, el punto en común es la inflamación crónica. Por eso es tan importante desterrar los ultraprocesados.

Lo mejor que uno puede hacer, es encontrar un lugar adecuado para poder estar al aire libre con el perro o el gato entre 30 y 60 minutos. Lamentablemente, las plazas y lugares públicos no siempre están libres de stress y ruido. Y si uno no tiene jardín en la casa, la cosa podría complicarse. La solución se llama grounding pad. Esta almohadilla puede ofrecer muchos beneficios tanto para humanos como para perros y gatos. Incluso puede ayudar con las fobias a los ruidos o tormentas.

Lo primero que va a ocurrir seguramente, es la normalización de la sangre. Y luego, cambiará la energía. Es un día a la vez. Yo pongo una alarma en el celular que me recuerde que tengo que salir al jardín para conectarme con la tierra. Y cuando puedo y quieren, voy con mis gatos usando un pretal.


Una buena hidratación en gatos

Muchos gatos se enferman debido a las dietas secas a base de trigo, almidón, harinas de baja calidad y exceso de sodio. La alimentación es un factor fundamental a la hora de hablar de la salud de nuestros gatos. Y esto va de la mano con una buena hidratación.

1. Carnívoros absolutos.
Los gatos son carnívoros absolutos descendientes de los felinos que viven en el desierto. Y como allí no hay muchas fuentes de agua, tienen menos impulso de sed que otros animales. ¿Es posible que su hidratación se lleve a cabo solo a través del alimento? Desde luego, dado que una presa (rata, ratón, ave) tiene un 80% de agua en su composición.

Gato cazador
Una buena hidratación en gatos

Además, han sido lo suficientemente inteligentes y oportunistas para saber que si encontraban una fuente de agua en movimiento, también podían beber de ella. Ningún ser vivo puede sobrevivir sin agua, algo fundamental a la hora de hablar de la salud del tracto urinario y los riñones. Y lo cierto es que los felinos que comen una dieta barf, consumen el doble de agua que aquellos que solo tienen a su alcance un cuenco de croquetas secas, reforzando así su nivel de hidratación diaria.

Alimentos ultraprocesados

En la actualidad, la mayoría de los gatos que se alimenta con ultraprocesados vive en estado de deshidratación crónica, ya que el agua que consumen no es suficiente y la comida seca no alcanza a cubrir sus requerimientos básicos: un gato de 4,5 debería beber aproximadamente unos 240 mililitros de agua al día. Lo ideal, entonces, es darle al animal una nutrición (fisiológica) apropiada para su especie (fresca, húmeda y balanceada según edad, peso y estado de salud). Ahora bien, si no podés por alguna razón o no tenés tiempo, hay que incentivarlo a beber de otra forma, sobre todo teniendo en cuenta los problemas renales y de tracto urinario que una hidratación deficiente puede provocar.

2. Haciendo un poco de orden.

Los cuencos deben ubicarse en lugares separados.

Como lamentablemente se han puesto de moda los comederos y bebederos altos que dañan los bigotes o aquellos que vienen en dos tazones en una misma base, lo primero que hay que hacer es cambiarlos por un bowl de vidrio de boca ancha para el agua y un plato playo de loza para la comida. Luego, hay que separar el cuenco de agua del plato de comida y de la caja sanitaria. En la naturaleza, leones, tigres y gatos beben de lugares alejados de su zona de alimentación. Esto les ayuda a sobrevivir sin enfermar ya que la proximidad de la presa (animal muerto) al agua podría haber provocado bacterias en el interior de este último causándole problemas de salud. No debemos olvidar que al ser cazadores solitarios no necesitan de un otro para cazar y tampoco comparten alimento.

3. El agua en movimiento.
Los gatos, por lo general, se sienten atraídos por el agua en movimiento porque saben que tienen menos bacterias: al tener un olfato preparado para la supervivencia, pueden sentir el olor de las mismas en el agua. Entonces, lo ideal será colocar un par de fuentes en puntos estratégicos de la casa. Las fuentes, al ser abiertas, permiten que las vibrisas se mantengan libres de stress y que ellos tengan una experiencia visual, olfativa y gustativa muy agradable.

Una buena fuente servirá para incentivar a tu gato a beber

Gatos mayores

Los humanos no somos demasiado conscientes del paso del tiempo en nuestros animales y tal vez por eso, nos cuesta tanto entender la importancia de la visita veterinaria cada seis meses, sobre todo cuando se trata de gatos mayores.

Se dice que un gato es oficialmente viejo cuando llega a los 10 años, sin embargo, en la actualidad, la mayoría vive muy bien hasta los 15, pudiendo prolongar su vida hasta los 20. En parte, esto se debe a los cuidados que recibe (alimentación adecuada para su especie, juegos y motivación, seguridad indoor, etc).

Gato con humano
Los gatos mayores necesitan más atención

Esto no significa que los gatos mayores no se estresen con más facilidad que un animal joven y por eso es fundamental que la visita al veterinario sea semestral. Y después de los 10 años, debemos incluir un electrocardiograma.
En este punto, la caja de arena debe ser siempre cómoda y baja para que pueda entrar y salir de la misma con facilidad. No nos olvidemos que el gato es muy hábil para esconder dolores de todo tipo y malestares propios de una artritis, por ejemplo.
También es fundamental respetar sus rutinas y horarios de comida. Si le das de comer a las 8 de la mañana y a las 20, esos serán sus horarios. Y por lo tanto, comenzará a anticipar su próxima comida con antelación, preparando su sistema digestivo a las 7 y 19 horas respectivamente.

Dr. Oli
Dr. Oli Shapiro

Mi gato Dr. Oli Shapiro, que cumplirá 13 en diciembre, ha comenzado a vocalizar más que de costumbre y solo se calma cuando le hablo. Si este es el caso de tu felino, llamalo por su nombre y hablale, aún cuando sea en medio de la madrugada. El sonido de tu voz lo ayudará a sentirse seguro. Y si le gusta pasar más tiempo en soledad, aprovechá para armarle un refugio cálido y confortable para que su vejez sea placentera pero siempre sin olvidar la interacción. Una caricia, peinarlo siempre a la misma hora o algún juego no muy brusco será algo muy gratificante para él. En casa, además, utilizamos feromonas y flores de Bach para ayudarlo a bajar su nivel de ansiedad. Y una vez al día, ponemos música relajante para gatitos.

Algo no menor, y que veterinarios amigos siempre me comentan, es que los guardianes de animales no registran demasiado lo que pasa en la casa hasta que ya es demasiado tarde. Aprendamos, entonces, a ser observadores: ¿consume suficiente agua? ¿está comiendo regularmente o perdió el apetito? ¿Se confunde o está más agresivo? ¿Qué pasa con la orina? ¿Se aisla? ¿Tiene dificultad para respirar? ¿Le cuesta entrar y salir de la caja de piedritas? ¿Cuántas horas duerme? Podés llevar un block de notas pero siempre sin ponerte obsesiva.

Algunos gatos mayores empiezan a tomarse su tiempo para comer: prueban un bocado, se van y vuelven para comer un poco más. Si ves que tu gato no pierde el apetito y que, en general, come toda la ración, dejalo tranquilo. Y que él maneje su ritmo. 



Nota: los animales deben comer una ración diaria de acuerdo a su peso, estado de salud y edad. Si llenás el plato de alimento, nunca vas a poder controlar lo que ingiere. En cambio, si dosificás las raciones y las repartís a lo largo del día, la falta de apetito quedará rápidamente a la vista.

Planta araña (catfriendly)

Los gatos son animales muy particulares: no tocan las plantas hasta que un día, eso cambia y tenemos que correr al veterinario.


Es genial tener plantas en casa pero antes de meter vegetación nueva, solo hay que asegurarse de que ésta sea apta para nuestras mascotas. Cuando uno toma la decisión de adoptar, es muy importante revisar bien qué cosas hay en la casa para asegurarnos un hogar catfriendly. Y acá no importa el “mi gato no toca” porque siempre existe una primera vez para todo. En el #4 de Revista Hello Cats, entrevistamos a una de las dueñas de Urban Pots (Buenos Aires) para hablar del tema.

¿Existen plantas lindas y seguras? Sí, no muchas pero hay. Una gran opción es la planta araña porque es de interior y fácil de cuidar. Además, son duraderas y se adaptan bien a diferentes niveles de luz y agua.
¿Cómo cuidarla?
Luz: brillante luz solar indirecta. Puede tolerar luz más baja.
Suelo: suelo para macetas con buen drenaje.
Agua: Mantenga el suelo húmedo, pero no empapado. Deje que la tierra se seque un poco entre riegos.

Si tenés dudas sobre las plantas que hay en tu casa, una opción es bajarte una App al celular y rastrearlas desde ahí. O directamente, averiguar el nombre con google images y luego chequear en la web de Aspca. En lo personal, nunca fui buena con la vegetación pero confieso que a veces me gustaría tener una casa verde, que llene de color y vida cada espacio pero… a la hora de elegir, me quedo con los gatos.

Nota: todas las plantas aptas para gatos pueden ser mordisqueadas con moderación. Si el animal se da un atracón, podría desarrollar problemas estomacales o gastritis. Entonces, «TODO CON MODERACIÓN».

catfriendly

Stress felino

Hay muchas causas de stress felino, visibles o no. Lamentablemente muchas de ellas están directamente relacionadas con la alimentación pero ojo, no son las únicas. Jackson Galaxy suele ser muy tajante al respecto y en más de una ocasión, ha dicho: «mantén tu mierda fuera de casa. Ni los gatos ni tu familia tienen la culpa de lo que te haya pasado a ti».

1. Vayamos por partes.

Tener un gato (o perro) es una responsabilidad y por lo tanto, hay que cuidarlos e intentar que lo pasen de la mejor manera posible. La dieta, por ejemplo, es un motivo de stress felino. Y no hace falta investigar mucho, solo tenemos que observar lo que sucede con nosotros mismos. Si comemos mal, ingerimos carbohidratos y no tomamos la suficiente cantidad de agua, nuestro cuerpo se inflamará. Y los órganos empezarán a hacer mal su tarea. Lo mismo pasa con los animales.

Los cambios en la rutina, por pequeños que sean, también pueden generar grandes problemas. Y esto incluye cambiar la marca de piedritas, mover la caja sanitaria de lugar, pasar un día entero fuera de casa o invitar amigos a cenar. Sin ir más lejos, la pandemia ha alterado la vida de todos. Y los gatos, al ser tan rutinarios, se han visto muy afectados. Entonces, hay que tratar de bajarles el nivel de stress e intentar de sostener una rutina de la mejor manera posible.

Stress felino

2. Algunos signos de stress felino.

-Agresividad hacia personas u otros animales.

-Destrozos.

-Eliminación inadecuada.

-Marcado fuera de la caja.

-Buscar un escondite.

-Dejar de comer.

Un estudio de la Universidad de Ohio demostró que, aún los gatos más sanos, podían tener más chance de enfermarse si se los sacaba de su rutina. Entiendo que es algo muy complicado de poder resolver porque estamos inmersos en una vorágine que apenas nos da tiempo para tomar un café a las apuradas. Sin embargo, hay que trabajar diariamente con amor y paciencia para nuestro hogar esté libre de stress felino. Rutina, rutina, rutina. Esa es la palabra clave aquí. Levantarnos a la misma hora todos los días, servir las comidas en los mismos horarios y jugar en los horarios habituales. Otra cosa fundamental es dejar de tratar al felino como perro, observarlo y aprender sin querer dominarlo. Ellos son maestros.


3. Alteración de la rutina.

Dr. Oli Shapiro y sus flores

Uno de mis gatos comenzó a marcar los ambientes cuando notó que yo salía más seguido de casa. Usa la litera pero siempre se las arregla para orinar afuera o en la pared y que yo lo vea haciéndolo. «¿Te fuiste? Mirá lo que hago». Y para complicar un poco este cuadro, apareció el gato del vecino en nuestra terraza. Esto realmente empeoró las cosas y mi gato se estresó aún más. Una vez descartado el problema urinario, decidí cambiar las cajas de arena por unas más grandes y empecé a pasar más tiempo con él. Brindarle calidad de juego y atención durante 20 minutos diarios fue más que suficiente para que volviera todo a la normalidad. Y desde luego, incorporé Flores de Bach y feromonas. Silvina Ocampo de @flores4patas nos preparó una fórmula en modo splash para poder pasarle en el lomo tipo masaje-caricia.

4. Buscando una solución.

Consultá cualquier duda con tu veterinario

Si notás que en tu casa hay algún episodio de stress felino, te sugiero consultar con su veterinario holístico y luego, con una terapeuta floral. Lo primero siempre es descartar patologías y por eso la primera parada debe ser el consultorio del profesional cargo de la salud del felino en cuestión. Y además de las flores, hay que armar una buena rutina de juego. Los masajes, por su parte, ayudan muchísimo pero solo debemos hacerlos cuando el animal está receptivo. En casa, por ejemplo, son ellos los que vienen a pedirlos. Recordá que no hay que forzar nunca el contacto con nuestros gatos porque sería totalmente contraproducente. Las feromonas sintéticas no son una solución pero ayudan muchísimo a equilibrarlos. Y al igual que las flores, es un tratamiento y hay que usarlas por un mínimo de 4 meses.

Nota: si ves que tu gato está estresado, no metas otro animal en la casa. Eso solo ayudaría a empeorar las cosas. Los gatos son territoriales y cazadores solitarios. Nunca te olvides de eso.

Los bigotes

Los bigotes son pelos especializados que tienen unas terminaciones nerviosas muy sensibles y que cumplen funciones importantes para nuestro compañero.

Los gatos, como bien sabemos, son depredadores pero también pueden ser presa. Por eso, cuando los vemos beber usando la pata es porque están siguiendo su instinto. Es como “tantear el terreno” para evitar que haya una sorpresa no grata bajo el agua.
Pero eso no es todo: la mayoría y sobre todo los gerontes, no ven los detalles pero sí los movimientos. Y cuando están en la naturaleza, en estado salvaje, chequean que el agua sea potable olfateando primero la pata que mojaron y luego, lamiéndola.

Hay cosas instintivas que nunca pierden pero si tu gato hace esto al beber de tu vaso puede que la razón sea el tamaño del recipiente: es incómodo para sus bigotes. Los bigotes o vibrisas, son órganos sensoriales que transmiten información importante al cerebro de los animales y en el caso de los gatos, los ayudan a protegerse, encontrar comida y detectar «enemigos». Por esta razón es muy importante que los cuidemos evitando usar cuencos de boca angosta o tazones hondos. ¿Lo mejor? Los platos playos de loza o cerámica y cuencos grandes de vidrio, ya que a diferencia del plástico, se lavan fácil y no quedan impregnados los olores. El plástico, además, es nocivo y poroso y puede albergar bacterias.

Los bigotes del gato

¿Amás a tu gato y querés ayudarlo a vivir bien, saludable y libre de stress? En este blog aprenderás alimentarlo adecuadamente, a mantener la caja de arena en condiciones y a proporcionarle una vida libre de stress. Invitanos un cafecito para poder seguir haciendo viable este proyecto.